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2.2 王东岳:神秘的老子:可能不是一个人

更新时间:2019-10-04

王东岳的中西哲学启蒙课MP3音频全集  

2.2 神秘的老子:可能不是一个人

老子是谁?中国古代各文本中都只有片言只语的记载。左传、礼记、汉书、孟子、庄子、吕氏春秋、孔子家语等等。在这些古代文典中,对老子通常只有几句话的或者几个字的记载。


比如老子究竟死在哪?怎么死的?只见庄子11个字的表述,对老子情况表述最多的就是司马迁在史记中所作的《沈韩老庄列传》,也只有700字左右。而司马迁给孔子作传,作史家传,竟达1万字以上,这就导致老子究竟是谁一直被史家纠缠说不清楚。直到民国时代,中国最著名的学者像梁启超、钱穆、冯友兰等等,他们都认为老子是比孔子迟得多的战国中期时代的人。


原因是司马迁自己都搞不清老子是谁。司马迁在《史记》中说:老子是楚苦县厉乡曲仁里人也,姓李氏,名耳,字摐,周守藏室之史也。这段话我不用解释,他说老子是楚国苦县人,然后呢姓李,名耳,字聃,是周王室的史官。但是司马迁却说不清老子到底是谁,所以他居然用或曰、或曰,也就是或者说、或者说这样的方式来举例。他说老子有可能是那个聃——我们今天所说的老单耳朵的耳,右边写一个冉冉升起的冉这个字;他说老子也有可能是另一个也叫聃的人,这个人是战国中期周王室的一个史官。他说,老子也有可能是这个。但他然后讲,老子的七世孙仕于汉孝文帝,也就是老子的第七代孙子给汉文帝刘恒做官。古人结婚很早,一代人的时间一般不超过20年,我们就算30年一代人,七代人往后推,也只能推200年左右。如果从汉文帝刘恒往前推200年,那么老子确实是战国中期人,比孔子迟了上百年。这就是为什么导致学界始终搞不清老子是谁的原因。


而且在老子的通行传世本中也就道德经中,我们会见大量见到战国乃至两汉以后的文字。我前面讲过中国文字随时代的变迁,字义、字型会发生某些变化。学界看道德经,会见到大量远比春秋时代迟的文字痕迹。比如战国中期,儒道两家争论的文字,人意对句等等,都出现在道德经中。这当然也是后人怀疑老子究竟是什么时代的人的原因。实际上由于老子书是后人注本的综合本,大家知道古人没有印刷术,一本书写成他是没有办法流传的。它的传播方式是靠每一个人抄写。在一个一个誊抄的过程中,发生笔误,发生错讹,甚至有些人把自己的理解加入其中,这都在所难免。


因此老子文本中出现后人的字义,并不能表明这本书不是远古之作,但是它会引出诸多的麻烦和误解,甚至导致司马迁都搞不清是怎么回事。因此司马迁只好说:老子,隐君子也。这个隐君子不是抽大烟的那个瘾君子,是隐士的隐君子。也就是说司马迁讲老子是个隐士,因此我说不清老子是谁。


我们下面就稍微考证一下老子其人。我们分四个部分来谈。第一个谈他的籍贯,第二弹他的尊号,第三谈他的史籍,第四谈它的传徒。我们谈老子身世,一方面是为了让大家对老子其人有所了解,有便于大家更好地了解老子思想。另一方面也是给大家做一个中国传统文化做学问的考据方式。我们在这里做一个演示,或者做一个最简单的演示。


我们先看老子的籍贯,司马迁说:老子,楚国苦县人。这个说法很可疑。因为班固在《汉书·地理志》中记载,说苦县不属于楚国。在春秋时代陈国没有灭亡之前,没有被楚国吞并之前,也就是在老子时代应该属于陈国。清代顾祖禹,一个著名学者,在他的是一本书叫《读史方舆纪要》中记载,说苦县在春秋时并非县治,到汉时苦这个地方,才置为县。当时它不叫苦,叫项。后汉书记载说,陈、苦春秋时曰项,这就很清楚的说明,老子不是楚国人,而且楚国是南蛮之国。我讲课说自然地理条件太好,不能成为农业文明发祥地,因此楚国的农业文明和文明发育相对较迟,直到战国中期,都被中原文明各国视为南蛮,起名把它叫荆国,荆棘丛生的那个荆。楚国第六任国君叫熊渠,《史记·楚世家》里记载,说熊渠曰:我蛮夷也,不以中国之号谥。就是楚国国君自己承认。我是南蛮子,都不用中原文明人的谥号。大家注意“谥”这个字,是古代君王和贵族死后追加的尊称叫“谥”。这里就表达楚王承认自己是南蛮子,不接受或者不仰慕中原文明。直到战国中期,孟子在他的书《滕文公篇》中还讲,今南蛮鴃舌之人,非先王之道。也就是到战国中期,在孟子看来,出国还是南蛮之地。所谓鴃舌之人,是指他们是未开化人说话,像鸟叫一样,中原文明人都听不懂。老子是那个时代中国文化的最高代表。从道理上讲,它不可能发生在一个文化荒蛮之地。因此说老子是楚国人,这个说法很可疑。


《后汉书》说苦这个地方归陈。这倒让我们怀疑,老子确有可能是陈国人。大家注意陈国是一个怎样的国家,怎样的封国或者叫服国。陈是远舜之封国,就是尧舜禹的舜的后裔之国。因此陈国文风深厚,据说当年武王把他的长女叫大姬的,嫁给了当年陈国国公叫妫满为妻。而武王的长女大姬,历来喜好使吾文传,因此它的到达也进一步表达陈国是周文化的重地。从这个意义上讲,说老子有可能是陈国人似乎有根据。


但是在庄子的书中,庄子却一再表述,说老子居于沛地。而且清代有一个学者叫姚鼐在《老子章义》序中说:庄子在孔子、阳子朱皆南之沛见老子,说服宋国有老氏,而沛者宋地。什么意思呢?说老子不在陈国,老子大多数情况下居于沛地,而沛这个地方归给宋国。


大家注意,宋国是商人贵族遗民的封国,而且姚鼐说:宋国有老氏。也就是有老这个姓氏,所以这看起来老子又像是宋国人。因为周书记载:唯殷先人,有书有册,就是在当时的东亚,只有中原殷商之地才有文字和书本。其他各族、各种族、各部落都没有文字。因此说宋国出老子,太有道理了。大家知道武王灭商以后,曾经把殷商贵族遗民相当一部分迁到关中丰镐,也就是西周属首都的周边,然后让这些有文化的殷商贵族为新成立的周王室服务。我们可以在出土的史墙盘中看到有关这方面的记载。


因此我们有理由推断,根据上述记载,老子又有可能是殷商遗民,而且被迁往关中,也就是前往陕西,前往秦地,因为我们在《庄子》中,见到庄子对老子死亡的一段描述,原话说:老聃死,秦佚吊之三号而出。他说老聃死了!秦国有一个叫佚的人,大家注意,这是失——损失的失,和加一个单立人,“佚”这个字通假,也就是秦国有一个叫“佚”的人前去吊丧,只干嚎了三声就出来了。


这是对老子死亡唯一的记载,它表明老子死于秦地,这就让我们进一步怀疑,老子很有可能是殷商遗民。因为那个地方是最有文化,只有那个地方才可能塑造出老子这样的文化人格。然后老子家系早年在西周的时代,就已经迁到陕西关中为周王朝服务。那个时候的史官是世袭的,因此老子家系世世代代做史官,以后随西周东迁而至洛邑。中国古人有落叶归根的要求。因此老子晚年出函谷关西向归秦,死在秦地。这是老子籍贯可能的考证。


我们下面看一下老子尊号,老子姓李,名耳,字聃,还有一个字,传说叫重耳。大家注意,老子的名、字、姓,都是很有特点的。那么老子为什么不叫李子?因为先秦时代所有的子都是用他的姓来标号的,它为什么叫老子?按理说他应该叫李子。即使由于姓李的人太多,但是他毕竟是文化第一先祖。当他叫李子的时候,他人还不会与之重复,却叫老子。他这个尊号是怎么来的?


第一种说法就是认为老是老聃的姓或者氏。比如胡适讲,老子姓老氏李。而大多数学者认为老子姓李氏老。我解释一下姓氏。我们今天姓氏是连着用的,在古代姓和氏是两个概念。姓字女生,也就是由一个母系带出来的后代。在原始氏族血缘族群中共有一个共同徽号者为姓。我前面讲过,人类社会有血缘社会逐步向超血缘社会发展,氏族社会的人群最后星散,散开以后各自保留原性,却另外给自己追加一个分化出来的标号叫氏。所以氏小于姓。老子很可能是姓李氏老,因此叫老子。啊这是第一点关于老子这个称呼的来源。


第二,老子这个称呼是尊称,因为中国人有一个习惯,对他人尊敬,就把它人说老一点,比如还不太老,就把它叫老王,刚一老就把他叫王老,老子很可能是世人或后人对老子的尊称,这是老子这个名号的第二个来源。


第三,绰号。怎么讲呢?大家看,宋《太平广记》引《神仙传》说一句话,说老子生而白首,故谓之老子。说他一生下来就是满头白发,所以叫他老子。

东晋时候有一本书叫《玄妙内篇》,他说李母怀胎81载,逍遥李树下,乃割左腋而生。意思是老子的母亲怀老子在肚子里就怀了81年。老子生出来的时候已经82岁了,所以满头白发,因为怀的时间太长,从产道中生不出来,只好割开左腋,从腋下把他拉出来了。

这说法当然很荒唐,但是著名学者陆德明在他的《经典释文》中,也同样载有:老子生而皓首。也就是他生而满头白发,看来老子这个特征很明显,这也是人们把它叫老子的原因。


大家再看老子的名字,老子的名字叫耳,字叫聃。我们要知道古人给孩子起名字,有很多种起法,其中有一个起名字的方式,就是看这个孩子上的孩子的生理特征。老子的名和字都和耳朵有关。而且老子的字叫聃。


聃这个字是什么意思?中国第一个古汉字学家,东汉时候的著名学者许慎,在他的《说文解字》里说:聃,耳漫也。说聃是什么意思呢?就是耳朵长得很阔大的含义。明初宋濂在《诸子辩》中讲说,聃,耳漫无轮也。说聃这个字的意思是耳朵很大,而且没有耳轮。你可以想想,如果这个字所形容的是老子的耳相,那老子的耳朵一定很难看,长得又大,又软塌塌的,像猪耳朵一样耷拉下来。这证明老子是有天生的一些异象或缺陷的。


唐代的时候,由于李唐王朝不是汉人,李世民3/4以上的血统是鲜卑人,因此他为了证明自己是汉人,就封老子李耳为自己的祖先。因此在唐代尊奉的国教是道教。当时有一位佛僧叫法林,他对李唐尊道不满,于是放言中伤老子。说其父胎即无耳,一目不明。说老聃的父亲一生下来就没有耳朵,而且一只眼睛是瞎的。


《四库全书路史》中记载,说周上御使胎刵且眇,这个周上御史就是指老聃,说他胎刵且眇。


大家看这个字,刵是什么意思?古代的一种刑罚把耳朵割掉,说她胎刵且眇,就是说他一生出来就没有耳朵。


大家再看“眇“”,眇这个字是什么意思?一眼瞎的意思。


请注意中国古代每一个字是一个含义,我讲过,比如盲是指两眼瞎,比如瞽——上面写一个敲鼓的鼓,底下写一个眼睛的目,是指睁眼瞎。所谓眇是指一眼瞎,说老子生下来就能用耳朵,而且一个眼睛是瞎的。


我们根据这些记载,结合现代医学知识,我可以很有理由的推断,老子小的时候有先天性白化病,因为我们不可能想象老子母亲怀胎81载,生出来满头白发。现在医学告诉我们,怀胎最长不可能超过14个月,超过14个月就是死胎,正常只有九个月。那么老子生而白首,说明他很可能得一种病叫白化病。我们大家在街上经常见到皮肤苍白,头发全白,毛发全白,甚至眼球黑眼球红抹上,色素沉着都极浅。这种病人由于虹膜色素沉淀不够,那么阳光中的紫外线就会大量侵入眼底,损伤视网膜。他们很容易在少年时期发生一眼盲。


因此根据这些记载,我们有理由推断老子当年是一个白化病人——先天性白化病,而且一眼瞎。由于他生相异常,因此他作为儿童的时候,就经常被其他孩子嘲笑,这使得他从小不敢见人,于是又继发性引起一个心理疾病,叫少年幽闭症。这使得他晚年即使成为中国文化之第一宗师,也仍然表现为隐君子的原因。如果我们这个推断成立,老子的先天异常就还是一个综合症。


大家知道先天性遗传病通常不是指遗传一个病,而会有一堆遗传病形成综合征,因此我们很难想象老子长寿。


《史记》中记载说,盖老子百有六十余岁,就是说他活了160岁,或言二百余岁,以其修道而长寿者也。我觉得这个说法也很可疑。因为如果老子具有如此之多的先天异常病,他也很难长寿。我的意思是说,史书的记载,由于记载不详,我们有必要对老子的积极参事做一些特殊的考证。


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