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2.3 王东岳:《道德经》里的文字,很多可能不是老子写的

更新时间:2019-10-04

王东岳的中西哲学启蒙课MP3音频全集  

2.3 《道德经》里的文字,很多可能不是老子写的

我们再看老子的史籍,由于老子家系世代做周王朝史官,因此随王朝迁动,从关中镐京到东周洛邑。


传说在鲁昭公二十二年,也就是公元前520年,发生一件大事,就是周天子,当时的周天子叫周景王死了。他的十几个孩子纷争,争夺王位,发生严重的王室内讧,爆发长达十多年的拉锯式内战,史称王子朝之乱。王子朝本人最后战败,据说他携带着周王室大量典籍逃亡,逃到楚国,而老子是周王室史官,相当于现在的国家档案图书馆馆长。如果书籍的文档全部被带走,老子自然失业。于是老子辞官周游列国,这是我们讲在老子晚年,看到老子史书上记载,一会说老子在楚地,一会说老子在陈国,一会说老子宋国,一会又说老子西归秦地的原因,最终老子落叶归根,回到秦地,死于陕西。这就是关于老子的史籍。


我们最后稍微谈一下老子的传徒。老子也是有很多弟子的。我们只知道孔子弟子三千,贤人七十二。其实老子的弟子更有名,比如孔丘,比如杨朱,史称杨子,比如文子,文子何许人也。越王勾践有一位重臣叫范蠡,范蠡的老师据《史记》记载叫计然。而计然就是文子,换句话说,范蠡是老子的徒孙。再还有尹喜、亢仓子、涓子、柏矩等等,所以老子的弟子也很多。


但由于老子是一个隐君子,因此他跟孔子带弟子的方式全然不同,他不允许弟子追随他,有问题来问,问完立即走人。

史书曾有记载,说老子最重要的弟子杨朱,曾经要硬要追随老子,被老子喝斥滚蛋。可见老子作为隐君子是隐得非常彻底的,连带弟子的方式都异乎常人。我们就对老子做这么一点简单的身世的说明。


关于老子著述也有诸多疑点。


《老子韩非列传》中记载,说老子修道德,其学以自隐无名为务。居周久之,见周之衰乃随去。这话我不用翻译。他下面讲:至关,关令尹喜曰……也就是老子辞官以后,据有关学者考证,老子辞官大约是在他50到57岁,西出函谷关进入秦地这叫至关。所谓关令尹喜,就是函谷关的关长叫关令,这个人的名字叫尹喜。


大家知道老子一生真正晚年追随他的弟子,只有这个尹喜。传说是这样,就是尹喜曰,子将隐去,强为我著书,把老子扣在函谷关,让老子写书,于是“老子逎著书上下篇,言道德之意五千余言而去,莫知所终”。


传说中,老子是被函谷关关长尹喜扣在函谷关写成著作,而且尹喜本人挂官随老子来到终南山,最终在终南山随老子修道,这都是传说中的故事。《史记》中也就这样记载。可是我们对老子这一段记载,史记中的这一段记载也高度怀疑。因为从老子的思想记录来看,已具备比较系统的宇宙观,社会观和人生观,因此它不可能是一次猝然而临机的随意发挥。


第二,当时的书写材料没有纸张,是非常复杂的书写材料。远古时代的书写材料叫简牍。所谓简就是竹片制作的书写材料,所谓牍就是木板制作的书写材料,这些书写材料是非常难于制作的。比如简,竹简是把竹子砍下来抛成竹条,竹子是湿的,而且是弧形的,它会变形,于是就得烘烤。

大家知道文天祥说过一句话:人生自古谁无死,留取丹心照汗青。所谓汗青是什么?就是把青色绿色的竹子在火上温火上慢烤,烤得它流水流汗,这样这个竹片还不能做完,然后再把它拿重石压起来,逐步风干,再把它削制成两边有凹槽的竹条,在上面才能写字,然后拿牛皮绳子把它关起来一卷,这叫一卷。中国说“卷”就是这样来的。说“册”这个字也都是竹简——简或者牍摆出来的形态。

像这样的书写材料的制作是非常复杂的。在老子那个时代,函谷关是荒蛮之地,是文明区域的西部边陲,在这个边陲之关堆积大量的书写材料,我们很难想象。因此这个说法高度可疑。


第三,遍观2500多年前的世界,我们除了叙事性文字以外,我们几乎见不到思想性巨著。大家想,除了老子,因为他的家系是史官,他们的工作就是史录——动笔记录。所以它们是远古时代我们唯一见到的,用文字记录自己思想的先贤。

要知道古代文人都是不写书的,他们都是通过带弟子来承传自己的思想。比如孔子,他没有著作,他死后他的弟子们把他的言论集结起来,这就是《论语》。比如佛陀释迦牟尼,他活着的时候讲经45年,但他从来没有著作。是他死后,他听过他讲经的比丘们通过多次结集才形成佛经。


古希腊照样,在古希腊哲学史上,我们知道苏格拉底以前的哲人,我们都见不到明确的、大部头的这种文本。苏格拉底本人没有任何著作,他有一个好弟子叫柏拉图,柏拉图写书极多,但是他的书都是与苏格拉底的对话体,这才把苏格拉底的思想留下来,以至于我们到今天读柏拉图的书,都无法分辨柏拉图的这些表述的思想,究竟是他老师苏格拉底的,还是他本人的。它说明在那个远古时代,用写作的方式留下思想性巨著是非常罕见的。


五千字——在今天看来是一片小小的文章——作为思想性文本在当年算得巨著。这样的东西被扣在函谷关,短短临机发挥而成,绝难想象。我们甚至认为用一生甚至若干人,整个老子家系不断表述自己的文本,成百年树百年才能形成这样的文本。因此,老子书形成的过程,在实际中的表述也可高度怀疑。


关于老子身世及其文本,他的考据我们做一个总结:


第一,老子可能并非老聃一人,而是老聃家系的总称。我前面讲过,古代官员是世袭的,血缘世袭,老子很可能是家系都做史官,这才是老子。老聃是因为他收了著名的若干徒弟,孔丘、杨子等等。这一些著名的徒弟最终把它点亮在历史中。因此我们错把老聃是为老子。


第二,老子家系之原籍来殷商遗族。周灭商后,被迁往西周中央所在之秦地,而后又随周王室流转东都。老聃晚年辞官,浪迹多国,死奔西秦,落叶归根。


三、老子家系之姓氏名号不详。李姓可能是其祖上曾为先朝礼官之遗迹,李耳、老聃皆乃孔子师的绰号,且其人可能患有先天遗传的白化病和继发性幽闭症,故成隐君子。


四、老子书应为老子史官世家的思想记录,未必全是老聃一人之手笔,而且不能排除包括周太史聃在内的战国乃至汉魏之后多人的委托串演,但原意即古意未失。


五、现存的老子文本,无论是传世通行本,抑或是出土古善本,都不能被确定为是截止于老聃的家传原本或初始手本,而只能视其为流传个阶段的不同誊抄本或删录本。


这就是我们对老子其人和老子其文的一个考证。当然这个考据我们今天没有任何确定性可言,我只是给大家做出中国国学考据方式的一个范例。这个推论必须留在今后考古学上证明或证伪。


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